首頁 媒體報導 多開放?多封閉?就像走鋼索 :FACEBOOK 如何成為社交網站霸主|天下雜誌

多開放?多封閉?就像走鋼索 :FACEBOOK 如何成為社交網站霸主|天下雜誌

Facebook,社交網站,平台經濟

如何選擇開放使用者的參與程度?

選擇與設計適當的開放度,無疑是平台面臨最複雜、也最重要決策,將影響平台的使用度、軟體開發者的參與度、獲利及平台管理規範。賈伯斯整個生涯都為這項挑戰傷腦筋,1980年代,他做出錯誤決策,把蘋果麥金塔設計成封閉系統,競爭對手微軟則開放它相對不精緻的作業系統給外部軟體開發商,並授權給許多電腦製造商,這項決策產生的大量創新,使微軟獲得贏過蘋果的個人電腦市占率。

2000年代,賈伯斯再度面臨開放與封閉的抉擇,這次他找到對的平衡:他開放iPhone 的作業系統,讓 Windows 系統也可以使用 iTunes,因而從諾基亞和黑莓機手中奪下智慧型手機的高市占率。

賈伯斯喜歡把開放與封閉的兩難稱為「碎片」(fragmented)與「整合」(integrated)的選擇,賈伯斯的用詞巧妙的把辯論導向封閉、控制的系統。賈伯斯對封閉系統的偏好有其道理,系統愈開放就愈破碎,開放系統也較難貨幣化,且較難掌控智慧財產。

但是,開放能夠激發創新。這個取捨對高手來說都很困難。選錯開放程度,不論是過度開放或太過封閉,都可能造成嚴重後果,社交網站 Myspace 的興衰就是一例。大家已經不太記得那段歷史,Facebook 在2004年問市前,Myspace 是稱霸市場的社交網站,而且一直維持主導地位到2008 年。

Myspace 在發展初期就已經提供現在社交網站使用者熟悉的許多功能,公司員工創造了例如即時通訊、分類廣告、影音播放、卡拉 OK、可以使用簡易線上選單購買的「自助式廣告」等功能。但是,因為工程資源有限,這些功能往往有很多破綻、不好用,導致用戶體驗欠佳,而經營者不開放外部軟體開發者的決策,使這些功能無法獲得改善與提升。Myspace 共同創辦人迪沃夫(Chris DeWolfe)在2011年接受訪談時回憶公司當時的錯誤思維:

我們試圖自己包辦每項功能,心想:「我們能自己做,幹麼要開放讓第三方做?」其實我們應該挑選五到十項功能,完全投入,把其他的交給別人創新

Facebook 就沒有犯相同的錯誤。和 Myspace 一樣,Facebook 起初也限制外部創新者,但2006年,它開始開放給外部開發者, 使 Facebook 的競爭力慢慢攀升, 足以和 Myspace 競爭。

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當 Facebook 在2007年5月推出平台、幫助開發商設計應用程式後,情勢開始逆轉,為 Facebook 拓展功能的夥伴生態系快速形成。2007年11月 Facebook 上已有7000種外部開發應用程式。意識到大量新應用程式正在增加競爭對手的吸引力,Myspace 也在2008年2月開放外部的應用程式開發者,但決策已經太遲,使用者流向已經改變。

終於,Facebook 在2008 年4 月取代 Myspace 的龍頭地位,到今天,它無庸置疑是社交網站的霸權。

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原文出自天下雜誌出版《平台經濟模式》:多開放?多封閉?就像走鋼索 :FACEBOOK 如何成為社交網站霸主

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