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遊戲玩法專利是什麼?讓這些經典手遊告訴你

手機,遊戲,專利

手遊產業的『抄襲容易,創新難』現象

 

手機遊戲產業中,一款新遊戲走紅後,同類遊戲會如「雨後春笋」般地湧現,例如轉珠類、守城類或跑酷類遊戲。尤其是對岸的市場,當手機遊戲登入中國後,不論是破解或抄襲的情況,更是尤為嚴重。這樣的情況,推出《Implosion聚爆》的台灣遊戲開發廠商雷亞遊戲,想必有很深的體悟(詳情請參閱:國產遊戲《Implosion聚爆》抵達中國後,情況一切都變了!)。

而對於山寨遊戲的維權,一般最為常見的方式,便是透過著作權的主張,例如今年(2015年)三月的時候,美商暴雪娛樂公司(Blizzard Entertainment)便在台展開推塔動作,以莉莉絲的《刀塔傳奇》涉嫌抄襲《魔獸爭霸》及《魔獸世界》的多個知名角色及經典遊戲場景為由,對其提出著作權及商標的侵權訴訟(詳情請參閱:一夜之間,刀塔「燃燒的遠征」竟中途熄火了!因應訴訟大戰,《刀塔傳奇》角色全面「換裝」!)。

 

手機遊戲可以申請哪些方面的專利?

 

但智慧財產權的樣態可不只有『著作權』及『商標』,還有廣為人知的『專利』!不知你有沒有和這位於知乎平台發問的人,有著同樣的疑問:「手機遊戲可以申請哪些方面的專利?」,底下的回答不多,有位遊戲策畫者更武斷地回應:「遊戲無專利!」

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(圖片來源:取自知乎平台)

 

這個答案當然是錯誤的!若真要把遊戲(這裡不單指手機遊戲)拆解,並思索有何可申請專利之處,以筆者的分析而言,倒是有以下四大方向:

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註一:如KONAMI的《REFLEC BEAT plus》,請參閱遊戲影片

註二:此部分常以著作權保護居多,若要以設計專利提出申請,須將其應用於某產品中,例如公仔形式)。

 

 

遊戲玩法專利,也是專利戰的利器

 

遊戲產業中,以系統架構與硬體裝置為內容提出專利申請遊戲元素因為案例太少,故將不討論),其實就像電子商務產業,以購物網站背後的系統架構,或像手機產業,以整台智慧型手機的硬體裝置,提出大量專利申請一樣,倒也不是什麼令人訝異的事。

專利侵權訴訟案例更是不少,以系統架構為例,美國專利授權公司Lodsys於2011年,以二件美國專利(US 7,620,565與US 7,222,078)宣稱《Angry Bird》的開發商Roviou,及《模擬人生3》的開發商藝電(EA)等許多知名遊戲開發商侵害其遊戲內執行內購(In-APP Purchase技術的專利,便是一大知名案例,而硬體裝置的話,便要提及任天堂的攜帶式遊戲機(3DS、DSi、DS、Game Boy)被美國Quintal Research集團提出的專利侵權訴訟(US7,425,944),此案日前法院才剛作出任天堂沒有侵權的判決。

那麼遊戲玩法呢?先帶您看看以下這個案例:

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《閃電十一人》的遊戲畫面 (圖片源自:LEVEL-5 Inc.)

 

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任天堂 DS 遊戲機 (圖片源自:拍攝自筆者)

《閃電十一人》(Inazuma Eleven)是由LEVEL-5在2008年發售的一款任天堂DS收集、育成足球隊的角色扮演遊戲遊戲推出後大受歡迎,之後更發行電視動畫與電影助長人氣。《閃電十一人》遊戲的玩法,便是使用者要透過觸控筆或手指觸控的方式於螢幕上點選,以對角色進行控制,例如跑動、傳球與起腳射門等。

 

 

而Sega公司在2012年指出《閃電十一人》可讓使用者透過觸控筆或手指觸控操控角色的方式,疑似侵害其第JP5482953號日本發明專利,故而向法院提出專利侵權訴訟並請求LEVEL-5須賠償9億日幣。而這項專利的內容便是在討論『如何透過觸控方式遊玩足球遊戲』(如下圖)。

 

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日本發明專利公告案第JP5482953號的實施示意圖

這些經典手遊,也有申請專利

 

Sega與Level-5的案例,或許會讓你覺得,怎麼可能這樣的操控方式可以申請專利?那所有的足球遊戲不就都中槍嗎?筆者想說的是,真的不要覺得意外!以下就再帶你看看,這些經典手機遊戲,也都是這樣申請專利的:

 

1.《Candy Crush Saga》 (King.com)

這款曾瘋迷全球的方塊消除遊戲-《Candy Crush Saga,是由英國網路遊戲公司King.com於2012年所推出,猶記得筆者每日上床睡覺前,總要來突破個一兩關,才捨得躺平睡覺。《Candy Crush Saga》的玩法相當簡單,所以老少咸宜,基本規則是將三至五顆一樣的糖果排成一線,以消除糖果得到分數,而玩家更需要把不同的糖果組在一起並引爆,以產生不同效果威力的消除方式。

 

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《Candy Crush Saga》的糖果消除玩法示範 (圖片源自:維基百科介紹)

 

 

而King.com針對《Candy Crush Saga》遊戲所申請的美國專利至少就有10件,本文就拿其中一件與玩法最相關的出來討論,美國發明專利公開案第US20140128159號『Method for implementing a computer game』,是King.com於2013年所申請的美國專利,從下面的圖式可以看到,專利內容就在說明一種玩《Candy Crush Saga》的方法,玩家須在有限的移動數量下,藉由完成三個相同圖樣元素的組合,達成特定任務,而玩家更可啟動特殊圖樣的元素,以大範圍地(專利內用Water sprout這個詞)進行消除動作。

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美國發明專利公開案第US20140128159號的圖式

嗯。這樣的話,《Jewel Mania》、《Anipang2》及《Strawberry Patch》這一類的方塊消除遊戲,不就都將遭殃?噢,順帶一提,遊戲橘子公司也曾在台灣申請過一件與方塊消除玩法相關的專利中華民國發明專利公開案第201404440號『物件消除遊戲』)。

 

  1. 《Boom Beach》 (Supercell)

中文譯為《海島奇兵》的《Boom Beach》,是筆者最近正在玩的手游(筆者還是某一派遣隊的指揮官),《Hay Day》、《Clash of Clans》及《Boom Beach》堪稱這間芬蘭遊戲公司Supercell 三大經典遊戲。《Boom Beach》最大的特色,就是要組織一定數量的戰船與軍隊,並讓奇兵們於搶灘區快速登陸,策略性地進攻島上的所有建築物(尤其是司令部),以搶得資源並佔據據點。

 

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《Boom Beach》的遊戲玩法介紹畫面 (圖片源自:Supercell)

 

 

老實說,筆者還真沒想過《Boom Beach》會有專利可以申請,但Supercell還真有一件美國專利美國發明專利公開案第US20150105151號『Electronic device for facilitating user interactions with graphical user interface』)就是在討論《Boom Beach》的玩法,當進入玩家所指定的地圖後(即選定要攻擊哪個島嶼),將偵測玩家點選哪個軍隊(即右下圖式的514處),並繼續偵測玩家點選那些佈署點(即左下圖式的410a~c處,或右下圖式內的510處),進而執行攻擊。

 

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美國發明專利公開案第US20150105151號的圖式

 

看完以上這些經典手游的專利案例,下回再有人這樣問:「手機遊戲可以申請哪些方面的專利?」,想必可讓您侃侃而談地回答。

 

 

(Cover photo credit:m01229@flickr CC BY SA 2.0.)

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