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讓讀者走進新聞|那福忠

如果說今年最紅的科技,簡稱 VR 的虛擬實境 (Virtual Reality) 應該算是其中之一。每天接觸同樣的人,做相同的事,看同樣的四周環境,難免厭倦,所以要到不同環境去旅遊,疏散身心。VR 是另一種旅遊,不必舟車之勞,就可以到意想不到的地方,目睹意想不到的景致,進入一個不存在的虛擬世界。日前新聞報導一家遊樂園的雲霄飛車,要乘坐的人戴上 VR 頭盔,感受一下穿梭於飛瀑深淵之間,面迎妖魔襲擊於前的「驚」驗,絕對的刺激,絕對的生意。

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(虛擬實境只怕想像力不足。圖片為 Reelfx 的 VR 實驗 GE 新火車頭。)

   但重大技術的出現,對新聞界無異產生困境,網路就是活生生的例子。我認識一個國外新聞界的朋友,可以說是最早運用網路傳播新聞的人,他是在互聯網出現之後,但全球資訊網 www 還沒有出現之前,就自行設計網路畫面把報紙新聞傳出去,可以說是報紙網站的先驅。二十幾年過去了,報紙都架設了各式樣的網站與 App,但網路依舊繼續稀釋新聞的能量,報業營運持續困難,所謂的數位轉型並未如預期,開始轉變的反而是新聞本身。

   VR 來了,依目前的熱度有機會成為主要閱讀、觀看、遊戲的工具之一,那新聞媒體要怎麼因應?新技術總會有人實驗,如同當年的網路,大型新聞媒體已經開始了,華爾街日報、華盛頓郵報、今日美國報、紐約時報,都在近年踏入,紐約時報還免費贈送 Google 手機 VR 觀看盒,讓讀者體驗 VR 的與現實世界的不同。大型新聞媒體有失敗的本錢,有能力嘗試 VR 報導新聞的可行。

   這幾天世界報業協會正在哥倫比亞舉行世界編輯論壇,VR 被列入議程,由今日美國報的總編輯 David Callaway 主持研討,他在會前接受訪問說,VR 目前還存在技術的障礙,沒有成為主流,但他們正朝突破方向來發展,要把 VR 作為例行的新聞報導,目前的挑戰,就是怎麼樣把這個技術移轉到說故事的環境。

   他說現在主要的問題,是把許多內容組合到一起。打開任何一個新聞網站,文字的數量遠多於影視的數量,原因是影視的製作需要很長的時間,而 VR 的製作需要更長的時間,所以直到 VR 的製作可以達到每天的例行進度,觀看的人必竟仍是少數。今日美國報預備在年底推出 VRtually There,成為 VR 的新聞品牌,目標是每天都有 VR 格式的新聞報導,讓 VR 成為常規。

   總編輯說,目前製作的 VR 內容,仍然偏向技術,展現 VR 的遊戲性優勢,現在正把焦點拉回到生活的層面,而不僅是特效表演。一旦 VR 有效的報導新聞,資助者自然會來,VR 就會有收益。今日美國報的 VR 製作將近兩年,VR 小組有 3 到 15 人,全為生產部門與編輯部門的兼職人員,這小組的人力會持續增加。

   與 VR 近似但較容易製作的方式,是 360° 的影片,用 360° 攝影機拍攝四周全景,觀看的人可以上下左右捲動畫面,觀看每一角度的情景,新聞媒體多用作 VR 的前置經驗。今日美國報已經將 360° 攝影機分送到 Gannett 媒體集團旗下的 50 家報紙與數位新聞的編輯部,讓他們從試做體驗出創意。

   David Callaway 總編輯認為 VR 在新聞上的意義,是把讀者帶進新聞的源頭,體驗新聞的發生情況,正如同記者的現場體驗,這是一個全新講故事的方式。早年的讀者,僅能從別人的文字記載體驗事件發生的經過,然後進展到藉廣播聽別人說新聞,再進展到從電視觀看事件發生的片斷,而 VR 把讀者帶進事件發生的現場。

   看起來 VR 已經在新聞界啟動了,大型的報紙、電視台、網路新聞,都開始嘗試,而且各設品牌。雖然大家都知道距營利尚遠,而市場專家們也質疑是否會曇花一現,但大家也的確看到新聞故事有用 VR 講述的空間與潛力。至於中小型新聞媒體,與其觀望,不如退一步,用少量的資源實驗 360° 影視,取得日後製作 VR 的經驗。

   下面是今日美國報製作的 360° 影片,主題是美國海軍「藍天使」戰鬥機隊的表演,影片有 8 分鐘時間,足夠隨意移動畫面,觀看精彩的表演。

本文轉載自 “那福忠「周一論壇」June 13, 2016  讓讀者走進新聞
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