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收購 LinkedIn 隔天,微軟做了這件事情…|JANDI

微軟,LinkedIn,聊天機器人

為什麼我要看這篇文章  很多人從企業社群這個角度看微軟的策略,其實應該把眼光拉的更長遠些。當 Facebook 的機器人平台正夯的同時, 微軟 已經慢慢布局了許久。從今天這篇文章開始,我們將知道:微軟不是裝置(device)、軟體(software),而是一家生產力(productivity)公司。

對話即平台(Conversation as a Platform)策略

昨天的文章中,我們已經認識到聊天機器人,更像是一個新個使用者介面。未來,已經不須再下載一個 App 才能享受服務,取而代之的,每個企業都要思考如何在既有的平台上,發展出獨特的產品服務給有需求的使用者。

Facebook、LINE 將以服務個人生活與娛樂的角度出發,藉由許多聊天機器人在既有平台上提供各種服務,包含叫車、訂披薩、洗衣服、網購等等。( 對!下載叫車 App 已經落伍了)。針對不同的情境,Slack、JANDI 正規劃以工作核心的機器人或智慧工作助理。

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當然,目前還在相對早期的階段,也沒有人工智慧的影子,不過機器人是否帶給未來生活與工作更新的一頁,確實令人期待。再說一次,聊天機器人是一個利用對話方式,傳遞價值的介面,而這裡其實隱藏一個概念:對話即平台(Conversation as a Platform)策略。

收購 LinkedIn 隔天, 微軟 做了這件事情…

以天價收購 LinkedIn 的微軟,重新讓大家的眼睛為之一亮,期待在企業端如何有新作為。但是你知道嗎?微軟收購 LinkedIn 後的 24 個小時內,馬上又買下通訊軟體開發商 Wand Labs,等同於宣布:微軟不是裝置(device)、軟體(software),而是一家生產力(productivity)公司的核心價值。

等等,Wand Labs 是誰?

Wand Labs 的出現,讓使用者可以在鍵盤內選取已經下載的 App 使用(例如 Yelp 或 YouTube),而不用退出聊天介面,更甚而有之,使用者還能分享 App 服務給對方。收購 Wand Labs 後,可望加快微軟發展「對話即平台」(Conversation as a Platform)策略。

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其實,這個策略是由微軟執行長納德拉(Satya Nadella)今年三月在開發者大會上所提出。未來,Wand Labs 將加入微軟的 Bing 團隊,一起研發智能助理(intelligent agent)和聊天機器人(chat bots),加速智能對話創新發展。同時,Wands Labs 整合第三方服務之經驗,也將強化 Microsoft Azure、Office 365、Windows 平台的功能,吸引更多開發商使用。

有興趣的話,可以直接去看看:微軟宣布收購專注在打破個別App之間藩籬,讓它們彼此合作,並將你的服務整合在聊天中,讓你可以再少按幾次(螢幕)」的Wand Labs。

我們可以從上面那句 Wand Labs 解釋自己在做什麼的說明,分成兩個層面觀察:

1) 將你的服務整合在聊天中

我之前曾寫過工作的本質是有效率的聊天,所以「效率」才是真正的關鍵字  —  也就是說,聊天不一定有效率,而目前為止的聊天機器人,也不盡然都能提升生產力。

Facebook 在 F8 大會上開放 API 之後,不過一個月的時間, Messenger 上已累積 超過一萬支 提供不同服務的聊天機器人。但是聊天介面雖然更貼近新一代使用者的習慣,降低學習不同 App 介面的成本,卻並不必然代表更好,更快,更有生產力。和當年全民瘋 App 剛開始時,許多 App 根本不是原生,只是手機版網站的舊瓶裝新酒一樣。目前許多的 bot,仍僅止於「搜尋結果展示」和「提供選項」的層面。

比如說:你可以向 CNN 的機器人詢問脫歐的新聞,它會給你幾個系列文章的連結,就像你在 CNN 網站上輸入脫歐的結果一樣;你可以對銀行的 LINE@ 帳號發問,它會告訴你如果是信用卡相關,請回訊 1 ,就像你打客服電話聽到的一樣,「只是變成訊息而已」。它並沒有減少/減低按下按鈕的次數/難度,只是換了一個載體,進行按鈕的動作。也就是說,僅僅是介面,而非體驗的進步。

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2) 打破個別App之間的藩籬

光是聚焦在手機上的日常使用的「生產力」App,微軟旗下就有待辦事項 Wunderlist 、整合式日曆 Sunrise、郵件軟體 Outlook 、 Office365 系列,和現在企業社交網路 LinkedIn 等。雖然同樣被冠上「微軟的生產力工具」這個大傘之下,但是軟體間彼此沒有太多互動。Wand Labs 和它的技術,有機會讓這些個別獨立的 App,真正有效率的被串連起來。

希望很快的 Cortana 不僅會掃描我的郵件,問我要不要在 Outlook 上訂好下週二下午三點的 Skype 會議,還會自動加到我的每日 Wunderlist 待辦清單中,然後寄給我一個 LinkedIn 上客戶的背景調查和新聞,順便用 Bing 查到的附近好吃的蚵仔煎 — 就像一個真正的助理一樣。

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機器人是未來,現在並不十分美好

以未來前瞻性來說,聊天機器人絕對值得注意,但是短期內是不是能達到預期的效果,坦白說仍是一個問號。在沒有人工智慧的階段,工作者所需要的並不是一個新的介面,而是在已經熟知的經驗中,藉由不同功能和服務的提供完成更多工作,或者更快、更簡單完成原本看似困難的任務。

這也是為什麼生產力工具 JANDI 的使用設計會很像 LINE,但是提供進階搜尋、永久儲存、基本任務指派、重點標記等功能,以貼近工作情境的方式,提供企業主管專屬的通訊工具。

不只是 JANDI ,每一個有志於投入科技創新的人,一定要從新興科技的迷思中覺醒。沒有人真的要機器人,也沒有人非要 App 不可,只有滿足用戶需求才是重點。如果只是一個酷炫的技術,卻沒有從用戶角度思考問題,不過只是一股流行罷了。這也是我們每天時時提醒自己的一句話。

關於 JANDI

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