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捉寵物,捉趨勢,Pokémon Go 之父如何打造史上最紅遊戲

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最近只要打開臉書,畫面常常充斥著 Pokémon Go 的討論或是新聞,但鮮少人了解開發出這款遊戲的軟體公司 Niantic。本文將深入介紹 Niantic 成功的關鍵因素及其未來挑戰與機會,告訴你如何超越神奇寶貝大師,成為下一個 Niantic!

本文三大重點:1. John Hanke 的創業歷史。2. 從模擬實境遊戲 Ingress 到風靡全球的 Pokémon Go。 3.  Niantic 未來的挑戰與機會。

 

1.  John Hanke 的創業歷史

成為 Niantic 的 CEO 之前, John Hanke 只是個熱愛遊戲及寫程式的大學生,他不但自學程式語言還寫了許多簡單的小遊戲。畢業後 Hanke 進入了加州柏克萊商學院就讀企業管理研究所,並加入了同班同學的新創公司 Archetype Interactive,共同開發出全世界第一款3D 大型多人角色扮演的線上遊戲 Meridian 59。

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(圖片擷取自 Meridian 59網站)

2000年,就在 Hanke 柏克萊畢業的當天,將 Archetype Interactive 公司出售,同時成立了另一間新創公司 Keyhole。Keyhole 當時開發 Earth Viewer,提供使用者取得地球上所有地方的衛星照片以及3D 地圖。在當年,這項功能的技術門檻相當高,因此也吸引了 Google 的共同創辦人 Sergey Brin 的注意。2004年,Google 以3500萬美元收購了 Keyhole。Hanke 也因此進入 Google,並在2005年運用衛星影像的技術先後開發了 Google Map 以及 Google Earth,這兩項劃時代產品的誕生也說明地圖模擬技術具有非常高的市場價值。

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(圖片擷取自 Flickr.com)

2. 從擴增實境遊戲 Ingress 到風靡全球的 Pokémon Go

2010年,Hanke 希望離開 Google 將他對遊戲的熱情以及模擬地圖的專長結合在一起。但當時 Google 的另一位共同創辦人 Larry Page 願意提供他個人的資金挽留 Hanke 繼續在 Google 洛杉磯的辦公室工作,並讓他擁有自己的遊戲開發實驗室:Niantic Lab。

Niantic Lab 在2012年運用了地圖模擬的技術,開發出了全球第一個擴增實境(Augmented Reality; AR)遊戲:Ingress,玩家在選擇陣營後可以在模擬真實世界的地圖上進行攻守,戰鬥的地點包羅萬象,以台灣來說,變電箱、電線桿、池塘或是學校操場都是玩家可以進行戰鬥的地方。Ingress 在當年的下載次數超過百萬人次,累積至2016年全球已超過1000萬的下載人次。

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(圖片出處:StartupLatte)

在 Ingress 成功後,Hanke 接著將 Ingress 的技術結合市面上已有的遊戲作出創新,當時的選擇有超級瑪莉歐以及大金剛等經典電動遊戲,而最後脫穎而出的則是在1990年代的傳奇卡通:Pokémon (神奇寶貝)。這個選擇非常成功而且合理,原因是神奇寶貝寵物的多樣性及地域性非常適合與 Ingress 的地圖模擬技術做結合,讓玩家只能在某樣地區、某些地形抓到特定的寵物,進而使玩家走出戶外,達到模擬實境的樂趣。

3. Niantic 未來的挑戰與機會

2014年,Niantic 隨著 Google 重組成 Alphabet 後決定自立門戶,脫離 Google 成為獨立的科技公司。公司資金的來源來自三間公司:Google、任天堂以及 Pokémon 公司。因此,決定 Niantic 的未來命運的關鍵是什麼?其實很簡單,就是「Pokémon GO 的成敗」。

由於任天堂公司占 Niantic 股權的三分之一,同時任天堂擁有 Pokémon 公司的32%股權,因此可以觀察任天堂近期的股價大略了解市場上如何解讀 Pokémon GO 的表現。Pokémon GO 發行後八天內,任天堂的股價飆漲近90%,不到兩週任天堂公司的市場價值翻漲了一倍至4.5億日圓。但好景不常,在2016年7月25日股價大跌17%,創下26年來任天堂公司的下跌記錄。這種急漲急跌的股價,不難看出 Pokémon GO 的退燒似乎正在持續發生。

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(圖片擷取自 ZeroHedge 網站)

根據市場問卷調查機構 SurveyMonkey 的分析,7月20號 Pokémon GO 的下載次數僅剩150萬人次,跟7月7號發佈當天的600萬人次相比只剩下四分之一。而 Pokémon GO 每日的活躍用戶也在一週內減少了約300萬人。如何維持玩家對 Pokémon GO 的熱情以及開發新玩家,看來會是 Niantic 目前的一大難題。

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(圖片擷取自 PCWorld 網站)

造成美國用戶活躍度下降的主要原因是耗電問題,由於玩家在收集神奇寶貝期間須持續開啟 Pokémon GO,加上手機的 GPS 定位功能以及相機也要同時運作, 對於手機電池壽命絕對是一大考驗。另外,安全問題也是一大考量,包含美國、澳洲等國家陸續傳出玩家因為一邊開車一邊玩 Pokémon GO 發生意外,台灣在8月6日開放下載的當天就傳出騎士因為 Pokémon GO 自摔送醫的事件。Niantic 雖然在世界各地陸續開放 Pokémon GO 下載,新玩家的反應也相當熱烈,但若是無法解決耗電或是安全議題,有可能重蹈美國的覆轍,大量流失活躍的用戶。

Pokémon GO 的成功是運用地圖模擬的技術結合不同的品牌而誕生的,但是對 Niantic 來說,公司的核心技術是地圖模擬,並非專注在遊戲開發。Niantic 這次的策略將公司押寶在單一產品上,因此,公司的成敗已經不單是原本熟悉的技術領域,而是觸及到行銷、訂價等產品面的議題。舉例來說,Niantic 可以透過設定 Pokémon GO 的熱門地點來控制人潮,因此日本麥當勞看中了這個機會成為了 Pokémon GO 贊助商,希望可以藉由在店內抓取稀有的神奇寶貝吸引玩家入店消費。對 Niantic 來說,雖然與不同產業的合作可以增加收入,但另一方面玩家可能因為行銷的過度操作而反感,而由於過去並沒有太成功的擴增實境產品,在缺少歷史資料以及使用者經驗的前提下,這樣的取捨問題就算是聘請顧問公司也不一定可以解決,是個非常棘手的議題。

每個新創公司都有其核心技術,藉由 Niantic 的發展史可以整理出二點創業啟示:

1. 只要持續專注在自身的核心技術直到作出差異化,就會是成功的新創公司。2. 雖然具有全世界最頂尖的技術,當與不同產業結合後產生的問題可能是公司的核心技術無法解決的,比如說行銷、訂價。而如何在商機與風險中取捨,就得看創業家的野心以及危機處理能力了。

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